Aunque no lo creas, algunos vegetales, raíces o frutas tienen beneficios muy buenos para la salud. Pues su contenido en vitaminas, minerales y otros compuestos pueden ayudarnos a solucionar todo tipo de enfermedades y padecimientos mejor que muchos medicamentos tradicionales.

Un ejemplo perfecto es el jengibre, una de las raíces y especias más consumidas en todo el mundo. Además de que posee propiedades y beneficios que la hacen única en el mundo volviéndola todo un tesoro para aquellos que utilizan los elementos de la naturaleza para su salud.

Hoy podrás conocer todo, absolutamente todo, sobre el jengibre. Desde sus propiedades y su valor nutricional hasta los beneficios que tienen tomarlo, lo que debes de tener en cuenta o incluso las formas en las que puedes utilizarlo. Así podrás sacarle el máximo beneficio y provecho al jengibre.

jengibre

¿Qué es el jengibre?

Llamado oficialmente como Zingiber officinale, esta planta destaca por ser una de las raíces más valoradas en todo el mundo. Y es que la raíz de la planta del jengibre, qué es lo que utilizamos en la cocina, posee tanto muchas propiedades medicinales como un aroma muy distinguido y un sabor picante.

Esta planta originaria de bosques lluviosos se caracteriza por tener hasta una altura de hasta 90 cm. Además de que cuenta con hojas de hasta 20 cm de largo. El jengibre como tal se encuentra enterrado ya que forma parte de la raíz de la planta.

De acuerdo con historiadores e investigadores, esta planta surgió en el continente asiático, en la parte sur específicamente, cerca de la India. Rápidamente su uso comenzó a crecer y popularizarse hasta llegar, como parte de las rutas comerciales, a Europa donde fue usado por civilizaciones como los romanos y los griegos.

Hoy en día el jengibre tanto se cultiva, como cualquier otro vegetal, especie o fruta, como se puede recolectar en estado salvaje. El jengibre salvaje es una de las especias más valoradas sobre todo por su sabor natural el cual ha permanecido vivo con el paso del tiempo.

Incluso puedes cultivar jengibre en tu casa, aunque claro, esto es tema de otro artículo pues para poder cultivar jengibre es necesario que tomes en cuenta una serie de puntos y factores para garantizar que tu jengibre tenga la calidad y la madurez ideal para poder aprovechar al máximo su potencial.

Conoce las propiedades del jengibre

Antioxidante

Considerado como uno de los más potentes antioxidantes que puedes encontrar en el mercado. El jengibre posee la capacidad de retrasar el envejecimiento en el cuerpo gracias a su acción directa sobre las células lo que logra reducir el avance del tiempo así como de todo tipo de enfermedades.

Esto gracias a la forma en la que el jengibre logra bloquear las prostaglandinas en el cuerpo. Así que ya sabes, si quieres mantenerte joven el secreto puede ser tomar un poco de jengibre. Además, este te ayudará a lidiar con ciertas enfermedades gracias a su capacidad de lidiar con los radicales libres de oxígeno.

🎓 Todos conocemos las propiedades antioxidantes de la vitamina C, sobre todo de arándanos y cítricos. ¿Sabías que también los berros son una fuente importante de antioxidantes?

Antiinflamatorio

Aparte de de reducir el paso del tiempo por el cuerpo, el jengibre posee la capacidad de reducir la inflamación causada por todo tipo de enfermedades y de padecimientos. Esto gracias a, por ejemplo, la acción del jengibre sobre los músculos ayudando a reducir el dolor.

🎓 Entre los antiinflamatorios naturales más potentes encontramos también el Aloe Vera y la canela.

Es por eso que el jengibre es recetado cuando tenemos algún accidente como un golpe o alguna lesión. Además, es utilizado como un auxiliar en el tratamiento de enfermedades crónico degenerativas que provocan inflamación en diferentes partes del cuerpo como el aparato respiratorio, las articulaciones, músculos, etc.

Analgésico

Diversas investigaciones arrojan que el jengibre puede tener el mismo efecto que algunos fármacos o analgésicos sin los efectos secundarios del mismo. Esto debido al efecto que tiene el jengibre sobre las áreas o terminales nerviosas encargadas de hacernos sentir dolor, calmándolo de forma efectiva y natural.

Un ejemplo de las enfermedades en las que el jengibre suele ser buen auxiliar es la artritis. Sus propiedades analgésicas y antiinflamatorias ayudan a reducir tanto el dolor como la inflamación que causa esta enfermedad sobre las articulaciones. Para algunos pacientes el jengibre puede ser tanto efectivo como los fármacos tradicionales.

raiz de jengibre

Anticancerígeno

Las investigaciones más recientes arrojan que el jengibre puede ser uno de los más poderosos anticancerígenos que podemos encontrar de forma natural. Su alto concentrado de antioxidantes así como sus ingredientes bioactivos ayudan a lidiar con el cáncer tanto en forma de prevención como de solución.

Dichas investigaciones han mostrado qué, por ejemplo, el jengibre logra reducir la proliferación de células cancerígenas así como inhibir su crecimiento. Como  preventivo, el jengibre tiene la capacidad de prevenir el cáncer de próstata ya que actúa como una especie de protector, quizás esto pueda aplicar para diferentes partes del cuerpo.

Beneficios del consumo de Jengibre

📌 1 Náuseas y vómitos:

Si estás embarazada, el jengibre puede ser una buena forma de lidiar con las náuseas y los vómitos tradicionales del embarazo. También puede ayudarte con los efectos secundarios causados por tratamientos como la quimio o radioterapia utilizada para tratar el cáncer.

📌 2 Digestión:

Si padeces de problemas estomacales, el jengibre es una excelente opción pues no solo ayuda a la digestión o a la regulación intestinal. También te ayuda a proteger la flora del intestino así como las paredes del estómago siendo un excelente auxiliar en el tratamiento de la gastritis.

📌 3 Reducir inflamación:

El jengibre es muy utilizado para tratar enfermedades como la fatiga crónica, la artritis y la artrosis debido a que sus efectos antinflamatorios son realmente poderosos ayudando así a reducir la inflamación de vías respiratorias, de articulaciones y también de diferentes músculos del cuerpo.

📌 4 Problemas de garganta:

Si tienes dolor de garganta, inflamación o irritación, si te dio una infección o gripa, el jengibre es una buena forma de solucionar estos problemas.

🗝️ Uno de los secretos mejor guardados de los cantantes es precisamente el uso del jengibre como una forma para mantener saludable a su garganta.

📌 5 Metabolismo más veloz:

Si quieres bajar de peso lo mejor es que tomes un poco de jengibre gracias a que sus compuestos orgánicos te ayudan a acelerar el metabolismo corporal, de esta forma logras procesar mucho más rápido lo que consumes obteniendo más energía y quemando más grasa corporal.

📌 6 Afrodisiaco natural:

Un poco de jugo de jengibre es una buena forma de aumentar la libido de forma natural. Es como si tomaras un poco de Viagra pues podrás ver como tu energía y tu apetito sexual, así como tú desempeño, aumentan de forma considerable.

📌 7 Previene enfermedades cardiacas:

Gracias a su capacidad para controlar el bombeo del corazón, el jengibre tiene la capacidad de reducir el riesgo de padecer alguna enfermedad cardiaca ya que mantiene al corazón en un ritmo constante. Por ejemplo, de esta forma se evita presión arterial alta, arritmias e incluso se reduce el riesgo de infartos.

📌 8 Efecto termogénico:  

El jengibre contiene un potente calorífico de origen natural por lo que consumir jengibre hará que tu temperatura corporal aumente, esto es ideal cuando eres muy friolento o cuando quieres bajar de peso pues su efecto termo génico te ayudará a quemar grasa más fácilmente.

📌 9 Controla la circulación:

Si tienes problemas de circulación, el consumir jengibre te ayudará a regularlos pues los activos naturales de esta raíz ayudan tanto a controlar el bombeo del corazón como la circulación mediante la dilatación de las venas impulsando así a que la sangre no se quede estancada.

📌 10 Adiós migrañas:

Las migrañas suelen causarse por la inflamación de los vasos sanguíneos cerebrales lo que provoca dolores intensos de cabeza. El jengibre posee un compuesto capaz de bloquear a la protasgladina, sustancia causada de la inflamación de dichos vasos sanguíneos por lo que así puedes decirle adiós a las migrañas.

📌 11 Calma y paz:

El jengibre cuenta con propiedades antiestrés y antiansiedad realmente buenos ya que su consumo está relacionado con la reducción de los niveles de estrés, ansiedad y preocupación en las personas. Consumirlo te ayudará a relajarte y a olvidarte de tus problemas.

📌 12 Problemas musculares:

Si eres deportista de alto rendimiento o sometes a mucha presión a tus músculos lo mejor es consumir jengibre pues sus efectos naturales harán que la inflamación de los músculos sea menor así como la relajación de las fibras musculares sea mucho más rápida.

📌 13 Libera los mocos y la congestión:

Si estás enfermo de gripa lo mejor es tomar un poco de jengibre en infusión pues su aroma en forma de vapor te ayudará a limpiar las vías respiratorias facilitando así la expulsión de mocos y de flemas lo que te ayudará a que las enfermedades respiratorias se curen más fácilmente.

📌 14 Cólicos menstruales:

Si sufres de cólicos menstruales de forma intensa y frecuente el jengibre es una de las mejores opciones para reducir el dolor. Esto debido a que el jengibre ayuda tanto a reducir la inflamación como actúa como analgésico calmando el dolor ovárico.

📌 15 El jengibre previene el cáncer de colon:

Como mencionamos con anterioridad, el jengibre puede actuar tanto como inhibidor del crecimiento de células cancerígenas como protector de diversos órganos. El colon es uno de los beneficiados con la acción anticancerígena que tiene el consumo de jengibre de forma constante.

📌 16 Como si tomaras vitaminas:

El consumo del jengibre de forma constante es una de las mejores formas de reforzar nuestras defensas. Esto debido a su alto contenido tanto mineral como de vitaminas y nutrientes. Así podrás evitar enfermarte de forma frecuente por lo que podrás decirle adiós a la gripa cada invierno o primavera.

📌 17 Quemaduras:

Colocar jengibre directamente sobre la piel es una de las mejores formas de tratar tanto heridas leves como quemaduras pues su efecto no solo es refrescante, también ayuda a curar las estructuras de la piel, a desinfectar la herida así como a reducir la inflamación.

📌 18 Podrás dormir mejor:

Una infusión de jengibre tiene muchos beneficios. Uno de ellos es el poder relajarse al bajar los niveles de estrés y ansiedad. De esta forma podrás conciliar el sueño de una forma mucho más rápida y duradera aumentando así tu descanso al mejorar la calidad de tu sueño.

Valor nutricional del jengibre

Cómo pudiste ver, esta raíz se considera como un superalimento debido a la gran cantidad de beneficios que posee. Además, es considerado como un alimento con calorías negativas ya que al cuerpo toma más energía digerirlo que la que aporta su consumo.

En cuanto a contenido nutricional podemos destacar su alto contenido de gingerol así como la presencia de ácidos como el ascórbico, linoleico y alfa linoleico. Además, posee un buen contenido en Omega 3 junto con una buena cantidad de vitaminas B y C junto con minerales como fósforo y calcio.

¿Cómo podemos usar el jengibre?

infusión de jengibre
  • Infusiones: La forma más común para usar jengibre son las infusiones pues estas concentran una gran cantidad de beneficios y de compuestos. Además, el calor de la bebida le da mucho más potencia tanto al sabor como al aroma clásicos de la raíz del jengibre.
  • Cocina: En la cocina se usa de muchas formas, por ejemplo, rallado sobre los alimentos o  molido dentro de los mismos. Esta forma de consumo hace que el sabor se vea potenciado por otros ingredientes aunque la pureza del jengibre no se mantiene tan intacta así como sus beneficios.
  • Jugo: Aunque pueda parecer una locura tomar el jugo de esta raíz, pues su sabor es muy picante, esta es otra de las formas más comunes de usar el jengibre pues concentra una gran cantidad de nutrientes que no se ven alterador por ningún tipo de proceso además de que posee una buena cantidad de fibra.
  • En cápsulas: Otra de las formas más comunes en las que podemos encontrar al jengibre, aunque una de las menores naturales pues aquí ya ha sido procesado, son las cápsulas de jengibre. Estas nos ofrecen ventajas como el tomar fácilmente aunque muchas veces no resulten tan naturales.

Consejos para consumir jengibre

Para consumir jengibre y que esta tenga efectos positivos en tu cuerpo es necesario tomar en cuenta algunos puntos pues de esta forma no solo obtendrás al máximo los beneficios del jengibre, también evitarás que suceda algún contratiempo que afecte tu salud.

En primer lugar debes cuidar la higiene del jengibre. Lávalo bien pues al ser una raíz suele estar en contacto con el suelo, además de que muchas veces el agua de riego viene contaminada. Puedes lavarlo con jabón o desinfectarlo para que así puedas aprovechar su piel sin ningún tipo de problema.

Si lo vas a preparar en infusión asegúrate de cortarlo en trozos que no sean muy grandes o gruesos pues de ser muy grandes el jengibre no podrá liberar todos sus nutrientes. Si vas a cocinarlo córtalo en trozos pequeños para evitar que su sabor se concentre en ciertos puntos de forma intensa.

Usa solo jengibre fresco, que tenga aún su consistencia firme y su piel no se vea tan reseca pues son estos los que poseen una mayor cantidad tanto de sabor como nutrientes. Usar jengibre que no es fresco puede afectar desde sus beneficios hasta su sabor.

¿Dónde puedo encontrar jengibre?

Dependiendo de la forma en la que buscas jengibre será el lugar donde lo podrás encontrar. Por ejemplo, si es fresco lo podrás encontrar en mercados o en tiendas de vegetales, también en supermercados suele venderse de esta forma.

El jengibre en polvo se comercializa en tiendas o lugares donde se venden especias. En cambio, el la raíz encurtida la podemos encontrar en tiendas de productos asiáticos. En general, lo podemos comprar casi en cualquier lado pues desde las tiendas hasta los supermercados suelen comercializar a esta especia originaria de Asia.

Contraindicaciones del jengibre

El jengibre tiene, como todo, ciertas contraindicaciones que debemos considerar. Por lo que antes de consumirlo es necesario que tomes en cuenta dichas contraindicaciones para evitar que lejos de beneficiarte, el jengibre pueda afectarte. Las siguientes contraindicaciones son las más importantes a considerar al consumir jengibre:

  • Anticoagulantes: Estos fármacos suelen ser recetados cuando requieres adelgazar la sangre para mejorar su circulación. El jengibre suele tener el mismo efecto por lo que consumirlos al mismo tiempo puede hacer que la sangre se adelgace mucho más lo que lejos de ayudarte a mejorar tu salud podría traerte serios problemas.
  • Embarazo: Si bien muchos recomiendan el uso del jengibre durante el embarazo, en realidad esto puede ser contraproducente. Actualmente se realizan investigaciones con el objetivo de hallar la relación entre el consumir jengibre de forma constante durante el embarazo y los problemas que el feto puede desarrollar en las hormonas sexuales del mismo. Esta contraindicación aún no está confirmada por lo que lo mejor es consultarlo con nuestro médico.
  • Hipertensión: Si tomas medicamentos que bloquean los canales de calcio es mejor que no consumas jengibre pues este tiene el mismo efecto que los medicamentos, reducen la presión arterial. De juntarse ambos compuestos podría descender tu presión más de lo esperado o generarse una arritmia no deseada.

Espero que este artículo te haya sido útil para conocer esta raíz tan valiosa.

¿Lo has probado ya? Deja un comentario para compartir tu opinión o tus dudas.

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